No post anterior eu falei sobre algumas das atrações visitadas no terceiro e último dia na cidade de Johannesburg: as cavernas de Sterkfontein, o museu Maropeng e o complexo de compras e entretenimento Montcasino. Mas nesse dia eu também visitei o Lion Park, a atração que eu mais gostei na cidade e por isso resolvi dedicar um post exclusivo para falar sobre ele.

Lion Park - Joanesburgo

Lion Park - Johannesburg

O Lion Park, como o próprio nome já diz, é o parque dos leões. Está localizado a 20 km do distrito de Sandton e a aproximadamente 25 km do sítio arqueológico do berço da humanidade. A área do parque é o lar de mais de 85 leões, incluindo os raros leões brancos, que são a principal atração do local. Os leões são acompanhados por outras espécies de carnívoros, como leopardos, cães selvagens, hienas de várias espécies, antílopes nativos da África, e também por mamíferos como girafas, zebras, gnus (wildebeest), cabras-de-leque (springbok), entre outros.

Pode-se dizer que o parque é um misto de safári com zoológico, pois ao mesmo tempo em que a maioria dos animais vivem soltos livremente em seu habitat natural, alguns estão dentro de jaulas e cercados para serem observados pelos visitantes. Os animais estão divididos em duas áreas: uma para animais herbívoros que circulam livremente pelo parque, como as zebras, girafas, antílopes e outros animais que se alimentam de grama e plantas; e outra para os carnívoros, que por serem mais perigosos ficam em áreas isoladas dos outros animais.

A visitação ao parque ocorre em duas etapas. A primeira etapa é feita a pé, num estilo mais zoológico, e cuja entrada fica ao lado da bilheteria do parque. É uma área pequena, mas que possui uma boa quantidade de animais, como grandes leões, hienas e os pequenos suricatos, todos devidamente protegidos do contato com o público. É ali que também ficam os filhotes de leão, chamados de Lion Cubs. Fiz um vídeo de dois deles brincando…

Filhote de leão no Lion Park - Joanesburgo

Leão no Lion Park - Joanesburgo

Hiena no Lion Park - Joanesburgo
Hiena

 

Suricatos no Lion Park - Joanesburgo
Suricatos

 

Lion Cubs at Lion Park - Johannesburg
Lion Cubs

 

O ingresso do Lion Park permite aos visitantes entrar na jaula dos pequenos filhotes de leão, onde é possível tocar neles. A fila é grande, mas como são duas jaulas, ela anda rápido. Os visitantes entram em grupo de 10 pessoas por vez em cada jaula e podem ficar apenas cinco minutos lá dentro com os Lion Cubs, acompanhados dos instrutores do parque que ajudam os visitantes a lidar com os bichos. Não é permitido pega-los no colo, mas é possível fazer acaricia-los e bater muitas fotos ao lado deles.

Fazer carinho nos leões não é uma atividade muito simples, existe toda uma técnica para que os bichos não se sintam ameaçados. Deve-se passar a mão no leão com força, com a mão cheia, e não suavemente. Na primeira vez eu fiz errado, fui bem devagar, como mostra uma das fotos abaixo, e o leão me olhou com cara feia e quase me deu uma dentada. Depois os instrutores me mostraram a maneira correta e eu consegui brincar um pouco com ele. No começo dá um certo medo, mas depois acostuma e não dá mais vontade de sair dali, de tão legal que é.



 


Leão no Lion Park - Joanesburgo

Leão no Lion Park - Joanesburgo

Filhote de leão no Lion Park - Johannesburg

Filhote de leão no Lion Park - Johannesburg

 

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Ainda nesta área do parque há uma outra atração muito divertida e imperdível: alimentar girafas! Pagando apenas 25 rands (aprox R$6,00) por um saquinho de ração é possível ter acesso a uma plataforma alta, localizada bem próxima à jaula dos pequenos leões. Ao subir na plataforma, ficamos cara a cara com as enormes girafas, que chegam a ter 3,5 metros de altura. Uma experiência única!

Eu jamais imaginei que pudesse chegar tão perto de uma girafa, muito menos que fosse dar comida na boca dela. No começo da um pouco de receio pelo fato de ela ter que lamber a comida da sua mão. Mas depois acostuma e fica muito divertido. A girafa aquele dia estava esfomeada e comeu toda nossa ração. Deixou a gente fazer carinho nela e ainda fez pose pra fotos, que ficaram muito boas. Foi engraçado que nós meio que dominamos a girafa, pois haviam outras pessoas esperando para alimentá-la e enquanto a nossa ração não acabava, não saímos do lado dela. E foi só nosso saquinho de comida acabar que ela saiu da plataforma e foi passear, deixando os outros frustrados e esperando que a próxima girafa viesse.


Girafa no Lion Park - Joanesburgo



Girafa no Lion Park - Johannesburg

 

Entre a zona dos pequenos leões e a plataforma da girafa há várias torneiras com sabonete desinfetante para lavar as mãos depois de brincar com os bichos!

A segunda etapa da visitação no Lion Park é uma espécie de safári, que pode ser realizada de forma auto-guiada em veículo próprio, ou através de um veículo disponibilizado pelo parque e com a explicação de guias. O acesso a esta parte do parque é junto ao estacionamento de veículos. Ela possui duas áreas: em um campo muito grande estão dezenas de animais herbívoros soltos, como girafas, zebras, entre outros; na outra parte os animais carnívoros estão em campos protegidos e separados por tipo.

Há cinco campos fechados: três deles contém leões, um leopardos (cheetahs) e o outro hienas. No primeiro deles está o leão branco, considerado a principal atração do parque por ser uma espécie muito rara. É possível chegar bem perto desses bichos, pois não há nenhuma proteção entre o veículo e o gramado onde eles estão soltos. Por isso é obrigatório andar com os vidros fechados e andar com o veículo numa velocidade muito lenta para não assustá-los. Ficar cara a cara com leões tão grandes é uma experiência incrível!

Lion Park - Joanesburgo
Leão branco no Lion Park - Joanesburgo

Leões no Lion Park - Joanesburgo

Lion Park - Johannesburg



Girafa tentando abrir o portão!

 

Há um outro parque na cidade chamado Rhino e Lion Park. Mas meu guia me garantiu que este que fomos é muito melhor. Eu achei ótimo e indico a visita para qualquer pessoa que passe pela cidade de Joanesburgo, mesmo que seja por um dia ou por algumas horas, em conexão para outros países.

Lion Park
Corner of Malibongwe Drive e R114. Lanseria, Johannesburg
Horário: diariamente, das 9h30 às 17h
Preços adulto: Auto-guiada e com veículo próprio = 130 rands (aprox R$32,00).
Com guia e veículo do parque = 195 rands (R$47,00).
Site oficial: www.lion-park.com/

 

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