Punta del Este é o balneário mais chique e badalado do Uruguai, com mansões, condomínios de luxo, lojas de grife e bons restaurantes. Mas o agito só acontece mesmo na alta temporada, principalmente na época do reveillon. No inverno a cidade muda, fica vazia e muitas atrações e estabelecimentos não funcionam.  Até os semáforos ficam desligados! Apesar disso, é uma boa época para “turistar” e conhecer seus principais pontos turísticos em apenas um dia. Foi o que fiz no meu terceiro dia no Uruguai, numa viagem bate-volta a partir de Montevidéu. Veja neste post como foi o passeio.

Los Dedos - Punta del Este, Uruguai

 


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Punta está localiada a aproximadamente 130 km de Montevidéu. O caminho é pela Ruta Interbalnearia, ou apenas IB, que se inicia próxima ao Aeroporto Internacional de Carrasco. A estrada é muito boa, com poucas curvas, asfalto de boa qualidade, duplicada em todo o trecho e com iluminação noturna em pelo menos metade do trajeto. Há dois pedágios, tanto na ida quanto na volta, que custam 50 pesos uruguaios (aprox. R$5,00) cada. O limite de velocidade varia entre 90 e 110 km/h e a estrada só não é perfeita porque há alguns semáforos ao longo do caminho, em cruzamentos na entrada das cidades litorâneas.

Ruta Interbalnearia - Montevidéu, Uruguai
Ruta Interbalnearia

Quase chegando em Punta fiz um pequeno desvio para a Ruta 9 porque queria visitar a vinícola Alto de La Ballena. Eu tentei fazer contato pelo site e pelo Facebook da empresa, mas não tive retorno. Mesmo assim resolvi ir até lá para ver se conseguia visita-la. Dei com a cara no portão, estava fechada e não vi ninguém na área. Foi apenas o primeiro de vários locais que encontramos fechados neste dia. No site da Cris Berger há um pequeno relato sobre a vinícola.

Em seguida tentei visitar a Fazenda La Pataia, uma pequena fábrica de doce de leite. Ela é mais voltada para crianças, por causa dos animais e brinquedos, mas eu queria mesmo era conhecer o famoso crepe de doce de leite que é vendido no restaurante da fazenda. A área de visitação para turistas estava fechada e só reabre em dezembro. E o restaurante também estava fechado, pois ainda era cedo (11h). No blog Café Viagem há um relato desse passeio.

Alto de la Ballena - Punta del Este, Uruguai

 


Fazenda Lapataia - Punta del Este, Uruguai
Fazenda Lapataia

A próxima atração não tinha como estar fechada, já que é uma das mais visitadas da região. Posso dizer que a primeira parada do dia foi, de fato, na Casapueblo, um complexo que reúne galeria de arte, museu, restaurante e hotel. Ela pode ser considerada uma grande escultura, pois foi toda feita pelas mãos do artista uruguaio Carlos Paez Vilaró, que expõe no local as suas obras. O lugar é muito bacana e possui uma ótima vista para o mar. Veja mais fotos e informações da casa no post “Punta del Este – Visita à Casapueblo e ao Mirador de Punta Ballena“.

Casapueblo - Punta del Este, Uruguai
 Casapueblo

 

Playa Malvin - Punta del Este, Uruguai
Playa Malvin

O passeio continuou pelas Rambla Cláudio Willman, a avenida litorânea que liga Punta Ballena ao centro de Punta del Este. Nela é possível perceber a contagem regressiva de paradas. A partir da península há 40 pontos de parada ao longo da Playa Mansa, em direção à Punta Ballena, e outros 40 ao longo da Playa Brava, em direção a La Barra. A placa com a numeração das paradas aparece a cada três postes de iluminação, mais ou menos, e elas servem como ponto de referência para localizar edifícios, restaurantes e outros estabelecimentos.

Fizemos uma parada na Playa Mansa, que neste dia não estava nada mansa por causa do forte vento, ao contrário da Playa Brava, que apesar do nome, estava bem mansa. Não lembro o número da parada em que paramos o carro, mas no tinha local um estacionamento para veículos e ônibus e na beira da praia havia um grande deck. A praia só não estava vazia porque alguns praticantes de kite surf estavam no mar aproveitando o vento.


Playa Mansa - Punta del Este, Uruguai
Playa Mansa


Playa Mansa - Punta del Este, Uruguai

Playa Mansa - Punta del Este, Uruguai

Playa Mansa - Punta del Este, Uruguai

Depois paramos de novo no final da Playa Mansa, próximo ao Hotel Conrad, e na sequência na Rambla General Artigas, pouco antes de chegar ao porto, onde há um calçadão e alguns restaurantes.

Playa Mansa - Punta del Este, Uruguai

 

Restaurantes na Rambla Gral. Artigas - Punta del Este, Uruguai

 

Calçadão da Rambla Gral. Artigas - Punta del Este, Uruguai

 

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Em seguida chegamos à península, que é considerada o centro da cidade. Antes de visitar suas ruas centrais, continuamos o passeio pela orla, para conhecer primeiro as praias e as atrações na beira do mar. A primeira delas foi o Puerto de Punta del Este, que é uma grande marina com vários restaurantes e lojas. É nesta área que desembarcam os passageiros de cruzeiros com escala em Punta. Os navios ancoram em alto mar e os visitantes são levados em pequenas embarcações até o porto.

Puerto de Punta del Este - Uruguai


Puerto de Punta del Este - Uruguai

Porto de Punta del Este - Uruguai

Porto de Punta del Este - Uruguai

A próxima parada foi bem na extremidade da península, onde há um grande estacionamento, um heliponto, a bandeira do Uruguai e algumas esculturas nas pedras.

Rambla Gral. Artigas - Punta del Este, Uruguai

 

Esculturas em Punta del Este, Uruguai

 

Bandeira do Uruguai em Punta del Este



Essa porção final da península é um bairro residencial, com ruas largas e dezenas de mansões. Na quadra central há uma praça, onde se encontra o Farol de Punta del Este, que possui 44 metros de altura e foi construído em 1860. Em frente ao farol há uma igrejinha azul, a Iglesia de la Candelaria. No gramado da praça encontrei vários pássaros bonitos da cor verde, mas não sei dizer qual é a espécie.

Farol de Punta del Este - Uruguai

 

Iglesia de la Candelaria - Punta del Este, Uruguai

 


Continuando o passeio pela orla, chegamos à Playa Brava e bem no início dela paramos para conhecer o ponto turístico mais famoso da cidade, o Monumento Los Dedos, também chamado de La ManoDedos de Punta del Este ou Monumento ao Ahogado (afogado). Ele foi feito em 1982, pelo artista chileno Mario Irrazabál, durante o Primeiro Encontro Internacional de Escultura Moderna ao Ar Livre de Punta del Este. Há várias interpretações para o seu significado, como a presença do homem na natureza, um homem surgindo para a vida ou a mão de um afogado.

Conseguir tirar uma foto da mão sem ninguém no quadro não é uma tarefa muito fácil, sempre tem alguém perto de algum dos dedos atrapalhando, mas depois de uns 15 minutos no local eu finalmente consegui. Só tive essa sorte porque era inverno e a cidade estava vazia. Acredito que no verão isso deve ser uma missão praticamente impossível.

Playa Brava - Punta del Este, Uruguai

 

Monumento los Dedos - Punta del Este


La Mano - Punta del Este, Uruguai

Monumento Los Dedos - Punta del Este, Uruguai
Monumento Los Dedos – Punta del Este, Uruguai

 

A próxima atração visitada foi outro cartão postal da cidade, a Puente Leonel Vieira, também chamada de Puente de La Barra. São duas pontes gêmeas com pistas num formato ondulado, na entrada do balneário de La Barra. Passar por elas é muito divertido e chega a dar aquele frio na barriga, ainda mais se o veículo estiver numa velocidade mais alta. É tão legal que eu passei quatro vezes, duas idas e duas voltas! Um bom local para bater fotos da estrutura é num gramado que há ao lado direito da pista, antes de passar a ponte da volta (sentido Barra-Punta).

Ponte Leonel Vieira - Punta del Este, Uruguai


Ponte La Barra - Punta del Este, Uruguai

Ponte La Barra - Punta del Este, Uruguai

Voltando para o a região central de Punta, fizemos um passeio pelo bairro Parque del Golf, para observar as mansões, de todos os tipos e tamanhos. As casas não possuem muro, apenas gramados e plantas, e cada uma possui um nome diferente, exibido em letreiros ou placas no jardim.

Mansão em Punta del Este - Uruguai

 

No Centro de Punta tentamos conhecer o Mirador La Vista, um mirante giratório que se encontra junto a um restaurante no último andar do Edificio Torreon, com acesso por um elevador localizado na parte externa do edifício. Novamente demos com a cara na porta, pois o mirante estava fechado. Então aproveitamos para conhecer as ruas de compras, onde há lojas de grifes internacionais, com preços muito altos. Foi nesta área que eu tomei o café mais caro da minha vida. Veja os detalhes no post Dicas de Compras e Restaurantes em Punta del Este.

Edificio Torreon - Punta del Este, Uruguai

 

A última atração visitada na cidade foi o famoso Casino do Hotel Conrad, o único cassino do Uruguai que não é administrado pelo governo. Ele foi inaugurado em 1996 e é considerado o casino mais importante de América do Sul. Há centenas de máquinas caça-níqueis, mesas de carteado, roleta, máquinas de bingo e outros jogos de azar. O acesso é gratuito e permitido apenas para maiores de 18 anos. A entrada do cassino fica no saguão do hotel, próxima à recepção. O completo do hotel conta ainda com vários restaurantes, lojas, salas de convenções e spa.

Eu nunca tinha entrado num cassino antes, então parecia criança pequena em parque de diversão. Impossível não ficar impressionado com tantas luzes piscando e com o barulho das máquinas. Há vários tipos de jogos nas máquinas, desde aqueles caça-níqueis tradicionais, com alavanca, até os mais modernos com dezenas de botões e opções. As máquinas só aceitam notas de dólar. Para trocar de máquina ou terminar o jogo, elas emitem um recibo com código de barras e basta ir a um caixa automático para reverter o cupom em dinheiro. Cheguei a dobrar minha aposta, mas depois acabei perdendo tudo. Fiquei cerca de uma hora no local e devo ter perdido uns 30 dólares, mas valeu pela diversão e pela novidade. Infelizmente não é permitido tirar fotos no interior do cassino!

Hotel Conrad - Punta del Este, Uruguai


Casino Hotel Conrad - Punta del Este, Uruguai

Saguão do Hotel Conrad - Punta del Este, Uruguai

 

No meu roteiro em Punta acabei deixando de lado algumas atrações, como os museus da cidade. O único que eu realmente queria visitar era o Museo Ralli, que tem obras de artistas contemporâneos, como Salvador Dali. Mas eu já tinha feito um contato antes da viagem para saber o horário de funcionamento e descobri que ele fica fechado até outubro. Os outros dois museus que não visitei são o Museo Azotea de Haedo e o Museo del Mar. Também não visitei o Faro de José Ignácio, um farol localizado a cerca de 40km da península e que dizem ser muito bacana.

Voltamos para Montevidéu já era noite e com a sensação de um dia muito bem aproveitado. Apesar de o bate-volta ter sido cansativo, conseguimos visitar várias atrações e nos divertimos bastante. Não deu para curtir o agito da cidade, foi um programa bem turístico, porque no inverno a cidade é muito parada. Agora ficou aquela vontade de voltar no verão para curtir as baladas, os paradores de praia, restaurantes e também para visitar as atrações que não conseguimos conhecer porque estavam fechada.

Para finalizar, segue um mapa com a localização de todas as atrações mencionadas no post.


Visualizar Punta del Este em um mapa maior

 

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